Почвы предгорно-пустынных степей сухих субтропиков (сероземы)

Сероземы распространены в СССР на юге Казахстана, в республиках Средней Азии и Закавказья. Общая их площадь около 33 млн. га, или 1,5% территории страны.
Зона распространения сероземов носит название предгорно-пустынных степей, так как она расположена в предгорьях и низкогорьях крупных горных систем Тянь-Шаня, Памиро-Алая, Копет-Дага и др. По обилию тепла и солнечной радиации зону сероземов относят к сухим субтропикам.
Климат характеризуется континентальностью и засушливостью. Среднегодовая температура составляет 13—17° С. Период с температурами выше 10° С продолжается 170—250 дней, сумма температур за это время достигает 3400—5400° С.
Годовое количество осадков связано с высотой местности: на предгорных равнинах их выпадает до 100 мм, в низких предгорьях — 200—300 мм, в высоких предгорьях на 500—600 м абсолютной высоты — 400— 500 мм. Осадки выпадают в зимне-весеннее время. Испаряемость очень высокая —1000—1350 мм, коэффициент увлажнения 0,12—0,33.
Климатическая особенность зоны — контрастность двух близких сезонов — весны и лета. Теплая влажная короткая весна сменяется сухим жарким продолжительным летом.
Рельеф и почвообразующие породы. Рельеф представлен преимущественно предгорными наклонными равнинами, расположенными на различной высоте.
Почвообразующие породы среднеазиатских сероземов — лёссы и лёссовидные суглинки, в Закавказье — породы аллювиального и делювиального происхождения, тяжелого механического состава.
Растительность на предгорных равнинах представлена преимущественно эфемерами, типичными для полупустынь (песчаная осока, живородящий мятлик). Вегетация растений короткая, с марта до начала мая, но обилие тепла и влаги весной способствует развитию пышной, густой растительности (до 5000 растений на 1 м2). Летом вся травянистая растительность отмирает.